ओमिक्रॉन अगली महामारी के लिए एक ड्रेस रिहर्सल है

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किसी भी अन्य संदर्भ में, यह अचूक होता: रविवार, 28 नवंबर को, सैन फ्रांसिस्को निवासी, जो हल्का बीमार महसूस कर रहा था, ने एक कोविड परीक्षण किया। अगले दिन, यह सकारात्मक आया।

हालाँकि, खतरे की घंटी यह थी कि निवासी हाल ही में दक्षिण अफ्रीका से लौटा था, जहाँ नए खोजे गए ओमिक्रॉन संस्करण व्यापक थे।

यात्री के परीक्षण के नमूने को प्राथमिकता वाले जीनोमिक अनुक्रमण के लिए चिह्नित किया गया था, जो उस वायरस के सटीक आनुवंशिक कोड को प्रकट करेगा जिसने यात्री को संक्रमित किया था – और क्या इसमें ओमाइक्रोन के गप्पी म्यूटेशन थे।

सैन फ़्रांसिस्को के माइक्रोबायोलॉजिस्ट डॉ. चिउ को सीक्वेंसिंग करने के लिए टैप किया गया था। मंगलवार, 30 नवंबर को शाम 6 बजे तक, डॉ. चिउ को पहली बार नमूने के बारे में पता चलने के कुछ ही घंटों बाद, इसे सूखी बर्फ में पैक उनकी प्रयोगशाला में हाथ से पहुंचा दिया गया था।

डॉ. चिउ और उनके सहयोगी जल्दी से काम पर लग गए। यद्यपि पूर्ण अनुक्रम उत्पन्न करने में घंटों लगते हैं, वैज्ञानिकों ने नैनोपोर अनुक्रमण के रूप में जानी जाने वाली तकनीक का उपयोग करना चुना, जिसने उन्हें वास्तविक समय में परिणामों का विश्लेषण करने की अनुमति दी, जबकि प्रक्रिया अभी भी चल रही थी।

“जैसा कि डेटा जमा हुआ, हम अधिक से अधिक उत्परिवर्तन की पहचान करने में सक्षम थे,” डॉ चिउ ने याद किया।

भोर से पहले, वह निश्चित था: यह ओमिक्रॉन था, जो संयुक्त राज्य अमेरिका में पाया गया पहला मामला था। एक सप्ताह से भी कम समय बीत चुका था जब दक्षिण अफ्रीका ने पहली बार सार्वजनिक रूप से संस्करण के अस्तित्व की घोषणा की थी।

हम उस चीज से नहीं लड़ सकते जो हम नहीं देख सकते हैं, और अगली महामारी को रोकने की शुरुआत उन रोगजनकों का पता लगाने और उन पर नज़र रखने से होती है जो हमें धमकी देते हैं। उस संबंध में, कम से कम, “हम पिछले साल की तुलना में इस बार असाधारण रूप से बेहतर हैं,” ओमाहा में नेब्रास्का मेडिकल सेंटर के विश्वविद्यालय में एक जीनोमिक महामारी विज्ञानी जोसेफ फाउवर ने कहा।

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